The invasion of the Halloween Lady Bugs

I'm outta here

Vandaag een enorme kolonie lieveheersbeestjes ontdekt onder de parasol die binnen moest voor de winter. Honderden.

Waarschijnlijk gaat het hier over de Aziatische variant van het bij ons sinds oudsher gekende schattige lieveheersbeestje. Deze soort (voluit “Veelkleurig Aziatisch lieveheersbeestje”) is in onze klimaatzone immers aan een ongekende opmars bezig, en verdringt naar verluidt de hier gekende soorten. Als ik een bladluis (het normale dieet van lieveheersbeesjes) was, dan emigreerde ik sito presto…

In het engels wordt deze soort trouwens “Halloween lady bug” genoemd, omdat ze rond Halloween (vanavond dus) in grote aantallen huizen en gaten in muren opzoeken om daar te gaan overwinteren. Volgens het INBO (Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek), dat er een folder over verspreidt, gaat u een invasie van deze diertjes het best te lijf met een stofzuiger waarna u de beestjes ‘euthanaseert’ door ze een tijdje in de koelkast te stoppen. Gore! Happy Halloween dus…

Switched

latest ImacOn a macro-economic level, in the light of eternity etc. etc. it’s a minuscule step. On a personal scale it’s a huge leap: after some 18 years of computing on Windows-computers (from a floppy-driven MS-Dos, through 3.11, Windows 95, XP, and a quick glance at Vista), I’ve switched to Apple.

Last Saturday, I bought myself one shiny Imac (the 2.4 Ghz, with the humongous 24-inch screen), and I am impressed as ever I was with a new computer! It’s gorgeous, and I was up and running, all network connections configured as I would like them – as a complete newbie on the platform – in about an hour. It simply works, and it works well. Redmond will have a lot of convincing and upgrading to do before I return to Windows!

Actually, I’m a bit in love with my new Imac. I’m not yet an instant Apple-fanboy or a Steve Jobs worshipper. Can see trough their marketing ploys and scary tactics. But I’m in awe with their OS and their computers!

Only two big negative points I’ve seen so far:
Aperture (digital photograpy management program) is a dissapointment. It crashes. It crashes badly (even the Ctrl-Alt-Del equivalent on the Mac of A-Option-Esc doesn’t react and nothing else but a Power-down helps me). Might give the software a second try if the memory-upgrade I’ve ordered (1 Gb to 4 Gb, but don’t buy the upgrade from Apple as they charge way too much for memory) arrives. But there are other things that annoy me in the program: contrary to about every other Mac-software, it has a completely different UI. Just about every program has a learning-curve of zero, Aperture has a steep learning curve! Lightroom it will be for now…
Leopard. I’ve bought my Imac on Saturday, a day after the launch of Leopard, but it will be another two weeks before shops carry systems with Leopard out-of-the-box. Worse: although they were selling Leopard-boxes, you don’t get one. Instead I had to order it from the Apple shop, and have to pay 9€ for it.

But those pale in comparison to the whole experience so far. The Paul Dhoore in me advises: buy their stocks. Wait a few months, and with the profit buy yourself an Imac or Ibook (that’s how I paid for it). I am convinced Apple is gonna grow like crazy in the next years. Iphone, Ipod and Itunes are really having a suck-in effect. They sucked me in allright.

Zomertijd – Wintertijd

Op dit ogenblik is het zover, de zomertijd wordt wintertijd. Een draai van de klok wordt seffens weer weggezapt, teruggedraaid, vernietigd.

Dit uur is een gratis uur. Ik begin dit te schrijven om twee uur in de nacht van zaterdag op zondag 28 oktober. En als ik de tijd neem, neemt de tijd gas terug, en heb ik gedaan tegen opnieuw twee uur in de nacht van zaterdag op zondag 28 oktober.

Helaas: gratis bestaat niet. Dit gratis uur zal ik toch moeten betalen, willen of niet. Ik koop het op krediet, en krijg de rekening in maart 2008. Met als interest wallen onder de ogen op 30 maart 2008 en de week erna. Dit uur leeft – als onze generatie – op afbetaling. Een uur van deze tijd.

Zomer wordt winter, nu ook in tijd. In de wintertijd die morgen zal zijn, kan ik weer in het morgenlicht naar mijn werk. Maar kom ik in het donker thuis. Pro en contra, voor en tegen, energiebesparing en energieverspilling in één.

Slapen nu, slapen in een nacht die stottert. Een, twee, drie, twee, drie, vier …

– – – – – – –
Update:
Voor de google-snuisteraars die willen weten wanneer ze hun klok moeten verzetten, dit zijn de volgende wisselingen in België:

  • 26 oktober 2008: zomertijd wordt wintertijd (klok een uur terug)
  • 29 maart 2009: wintertijd wordt zomertijd (klok een uur vooruit)
  • 25 oktober 2009: zomertijd wordt wintertijd (klok een uur terug)
  • 28 maart 2010: wintertijd wordt zomertijd (klok een uur vooruit – 1 uur minder slapen)
  • 31 oktober 2010: zomertijd word wintertijd (klok een uur terug – 1 uur langer slapen)
  • 27 maart 2011: wintertijd wordt zomertijd (klok een uur vooruit – 1 uur minder slapen)
  • 30 oktober 2011: zomertijd word wintertijd (klok een uur terug – 1 uur langer slapen)
  • 25 maart 2012: wintertijd wordt zomertijd (klok een uur vooruit – 1 uur minder slapen)
  • 28 oktober 2012: zomertijd word wintertijd (klok een uur terug – 1 uur langer slapen)

Look what the cat dragged in

one deceased mole

Stepping out the door these days, we’re almost in for a surprise every day. One day it’s a bird, the next day a mouse, that Mirre – our pussy – brought home as a trophy of her nightly wanderings.

Her specialty is mole-catching though. A new mole had moved into the tunneling system under our lawn just weeks ago. And his game is already over. Last year she caught at least 7 or 8 moles.
I feel really sorry for the mole, but am glad I don’t have to set traps or worse to get rid of it.

Camps & Dewulf

De Morgen publiceert elke dag een column op zijn voorpagina. Waarvoor hulde. De helft van de tijd zijn die stukjes immers van een ontroerende schoonheid, een krop in de keel die ik in de trein wegspoel met een blik op het langszoevende landelijke landschap.

Vandaag bijvoorbeeld:

Of ik, vraagt hij, als ik nú sterf op tv zou komen. Ik glimlach allervaderlijkst van niet. Het stelt hem een beetje teleur. Soms moet hij ook weten waarom wij geen Porsche hebben. En geen Mini Cooper. En geen plasmascherm.
Hij probeert ons te plaatsen. In een begin van een maatschappij. Erg links gaat hij daarbij niet te werk. Geld en dingen en roem – daar tolt zijn verbeelding graag omheen. Ook de helden van zijn meeste vriendjes zijn Audi en BMW. En Nokia. En Ipod.
En Bill Gates. En zichzelf. Veel solidariteit komt er niet uit de moederkoek en de borst. Het paradijs van ons bestaan bloeit in egoïsme. Elke bevalling baart een monstertje van zelfzucht en eigenwaan. Geboren dictators, topmanagers en kunstenaars.
[…]
En toch, ooit moet dat Eden van roem & en rijkdom veranderen in een verzorgingsstaat. Ooit moet Oost-Congo dichterbij liggen dan zijn spiegelbeeld. Ooit moet hij door die spiegel stappen.
Maar nu, dus, groeit er nog een Porsche voor zijn deur in zijn toekomst. Nu hangen de groupies straks aan zijn toonladder van beroemdheid.
En zo, voorlopig, is het goed.

Vooral in de columns waarin hij stilstaat bij het verglijden van de tijd is Bernard Dewulf gegroeid naar een zen-achtige puurheid. Stukjes over afscheid. Over het uit handen geven dat het opgroeien van kinderen is. Zelfs van een verbouwing in huis maakt hij met zijn klare taal een poëtische beschouwing over wat weg gaat, wat is, en wat misschien komen zal.

De andere helft van de dagen zijn die kolommen op de voorpagina echter van de hand van Hugo Camps. Deze voetbalkenner en ex-belangvanLimburg-hoofdredacteur krijgt mij steevast kwaad. Kwaad op een kwast. Negeren zou beter zijn. Als hij een blog had met PageRank 8 zou ik zijn feed nog links laten liggen. Met een Noord-Nederlandse verwaandheid, een gemene trek om de mond en een veel te doorwrochte woordenschat probeert hij meningen als messen te poneren. Maar al wat eruit komt zijn boeren. Lucht. Stinkende wind. Mitrailleert woorden op een rij, en hoopt dat er eens drie in een logische volgorde vallen. Wat zelden gebeurt.

Mijn oproep: De Morgen, smijt Hugo Camps buiten. Vraag Dimitri Verhulst (die ook elke week een schitterend stuk plaatst) om de andere dagen voor zijn rekening te nemen. Of als het toch spitant moet zijn, bijvoorbeeld Chris Van Camp of PDW. Maak er desnoods “Dewulf en Dewael” van en vraag de Dewaele-brothers om elke andere dag in dat hokje wat dwaze tekeningskes te plaatsen om hun laatste remixen te promoten… Alles beter dan deze blaas. En ik ben niet alleen met deze mening… Please!!!!

Starting today, I’m a hero. No really, stop your laughter, I am a hero.

This blog was added to the portfolio of Adhese’s blogvertising product Enchanté! In their words: “Houbi is our latest Enchanté Hero. It is a sweet personal blog, partially in Dutch and partially in English. It is coming all the way from … Balegem … who said that only big cities should have their own blog? Aha! Check Houbi out and enjoy.

This doesn’t pay any bills as of yet, but it opens up this blog for advertisers who would want to depart with some hard-earned cash. Contact adhese, plan a campaign, and be sure to select houbi.com in the targets.

As my kid Daan said today, playing in his Esprit-sweater with his Fortis-sponsored Plop-piggybank filled with soon-to-be-worthless eurocents: “let the money flow in”:

Daan en de Plop-spaarpot

Rijden met blote voeten

Naar aanleiding van de “Dag van de Schoenmaker” (Ja Huug, je hebt gelijk, het loopt idd. echt de spuigaten uit met die “dagen van de XXX” tegenwoordig) verspreidde de vzw. Schoeninfo (geen verzonnen naam, die mensen heten echt zo!) een belangwekkende persmededeling: “Liefst 80 procent van de Vlaamse vrouwen rijdt met onaangepaste schoenen in de wagen. Bijna 20 procent van de ondervraagde vrouwen verklaarde soms zelfs barrevoets te rijden, terwijl slechts 13 procent een geschikt paar rijschoenen in de wagen heeft liggen.

Dit roept heel wat vragen op:
Bijvoorbeeld: uit welke vergeelde editie van Van Dale halen die schoenmakers hun woordenschat? Barrevoets, dat is toch een woord dat je enkel tegenkomt in verhalen over Middeleeuwse boetetochten naar Santiago de Compostela, niet?
Maar ook: wat is er precies zo erg aan blootvoets te rijden (“zelfs barrevoets”, de schoenlappers laten het klinken of enkel kindermoordenaars nog minder sociaal aangepast zouden zijn)? Ook Imke Dielen vraagt het zich vertwijfeld af “Mag ik nu eindelijk na al de discussies eens een deftige reden waarom blootvoets rijden ZO VERSCHRIKKELIJK onveilig is?”

Ik beken: ik doe het zelf heel regelmatig (rijden met blote voeten, that is). Sinds een paar jaar heb ik immers last van een slapende rechtervoet als ik langer dan 10 minuten aan het stuur zit. Sommige vrienden wijten dit aan een slechte bloedsomloop, of aan een vorderende leeftijd, zelf hou ik mijn zelfbeeld hoog door te bewijzen dat die slapende voeten maar zijn beginnen opduiken toen ik ben beginnen joggen/lopen. De reden doet-er-nu-ook-niet-toe, feit is dat ik als er iets kriebelt aan mijn voet, mijn rechterschoen dadelijk uitgooi en zo verder rij… Zonder problemen tot nu toe. En ook in de zomer rij ik liever met blote voeten dan met (te brede) teva-sandalen. Ben ik dan strafbaar?

De Belgische wegcode zegt: “Elke bestuurder moet in staat zijn te sturen, en de vereiste lichaamsgeschiktheid en de nodige kennis en rijvaardigheid bezitten. Hij moet steeds in staat zijn alle nodige rijbewegingen uit voeren en voortdurend zijn voertuig of zijn dieren goed in de hand hebben“. Niks dus over het al dan niet moeten aanhebben van schoenen. Controle hebben, daar gaat het om.

Internationaal is er heel wat verschil in de wetgeving hierrond. In Duitsland was het met FKK-voeten rijden “verboten”, maar sinds kort weer toegelaten. In Frankrijk pieds nus, c’est permis. In Engeland en de VS soms wel, soms niet.

Strafbaar niet dus, maar toch kan het je veel geld kosten als je met blote voeten rijdt: Kijk Uit! stelde het ooit zo: “Het is in de Wegcode niet expliciet verboden om zonder vast schoeisel met een auto te rijden. Maar omdat het bij een ongeval voor discussies kan zorgen, is het toch aanbevolen om vast schoeisel te dragen. … Het is natuurlijk wel mogelijk dat een bestuurder een ongeval veroorzaakt door te rijden zonder vast schoeisel. … In dat geval kan de bestuurder aansprakelijk gesteld worden voor de schade. Over deze feiten moet een rechter oordelen.“. Je verzekering kan het dus tegen je gebruiken. Terecht?

Bijna alle bronnen zijn het erover eens: blootvoets rijden is héél wat minder erg dan rijden met hoge hakken, of flip-flops, of schoenen met zeer harde zolen. Argumenten om blootvoets rijden toch af te raden? Ik vond er vier:

  • The Driving Standards Agency advises: “We would not recommend driving barefoot because you don’t have the same braking force with bare feet as you do wearing shoes.” Je zou met blote voeten dus niet even krachtig op je rem kunnen gaan staan als mét schoenen… Doubt it.
  • Bij een brand in de motor zouden de bedieningspedalen van de auto snel heet kunnen worden. Met blote voeten ben je dan sneller de pineut dan met een beschermend laagje rubber onder je voeten. Maar er zit toch al rubber op de pedalen?
  • Na een ongeval loop je groot risico je te verwonden als je met blote voeten door het glas en verwrongen blik van een autowrak moet. True, true. Maar dat geldt toch ook voor blote handen, armen, knieën…?
  • Reukhinder.

Vergeleken met de argumenten pro (je voelt de pedalen perfect aan, fris in de zomer, het houdt je wakker tijdens een nachtelijke rit, je hoeft geen extra paar schoenen mee te nemen als je bvb. met hoge hakken wil rondwandelen …) blijft dat toch redelijk in evenwicht. Denk niet dat ik mijn blotevoetengewoonte dus snel zal opgeven.

De schoenmakers zullen het niet graag horen, maar ze waren dus alweer beter bij hun leest gebleven…

De laatste tomaten

tomaten in een serre

Hebben we er gisteren afgehaald, want het wordt nu echt te koud ’s nachts om ze nog aan de plant af te laten rijpen.

Met het zachte oktoberweer zijn ze dit jaar bijna allemaal al mooi rood geworden aan de plant zelf. De komende dagen verdwijnen ze allemaal in een paar ketels lekkere tomatensoep en van daar de diepvriezer in. De groene mogen nog een paar weken rijpen op een koele en donkere plaats.

In de serre staan er ook nog volop bloempjes en vruchtbeginsels aan onze paprika’s, maar dat wordt nu wellicht niks meer. Da’s wel jammer: eer dat die plantjes goed vertrokken zijn wordt het alweer te koud …

Slideoo: a cool tool for displaying your Flickr-photos

New to this blog: a flash-based banner on top displaying photo’s from my flickr-photostream. It’s on the homepage and on the archive page for this post (so if you don’t see it right now head over there

Was tempted into making this after reading on Mashable about a Belgian startup called Positiveluck, who just launched this service called Slideoo (or is it Slide∞ ?).

Writing a tutorial for this webservice would be quite simple:

  1. Go to slideoo.com

  2. enter a Flickr username (Preferably your own, if you don’t want to go into lengthy arguments with Flickr-users about whether or not an API can steal data)
  3. choose between a photoset or the photostream (newest photos on top) of that user
  4. Customize if you want small, thumbnail, medium or large images, and set options for width and the number of pictures to fetch)
  5. Hit “Create your Slideoo”.

Slideoo then quickly compiles the images into a horizontally scrolling flash-movie. It also provides you with the embed code to integrate your slideshow into the platform of your choice (Typepad, Myspace, Facebook, Blogger … most popular social networks and major blog platforms are represented through the magic of the cool widget-distribution network Gigya.

Cool, ain’t it? It ain’t eyepopping as other flickr-mashups as e.g. Tiltviewer, but I bet that will make you grow tired of it less quickly.

There is still room for improvement in the service, certainly:
The top functionality wanted would be to have a “random” function, so that on each reload the displayed photos would be different.
Another one is to distribute the flash-file, as integrating the thing on your blog now risks slowing down your site in two ways: the flickr-api has got to respond (but that’s taken care of by internet-giant Yahoo), ànd slideoo has got to be able to handle the traffic.
And third: I’m sure some smart kid could write this in javascript + ajax instead of Flash, which could render it more accessible.

Gravatars on WordPress

Tech news of the day is that Automattic (the company behind WordPress, the blogging platform used by all wildly popular bloggers such as yours truly) has acquired Gravatar (a webservice that make it possible for a person to have one avatar across the entire web).

A gravatar, or “globally recognized avatar”, is actually simply an 80×80 pixel image of your choice that follows you from weblog to weblog appearing beside your name when you comment on gravatar enabled sites. WordPress had it’s own competing avatar-system since August last year, but now will be able to compete better against rival systems such as MyBlogLog. They will now be integrating the two systems in a next release of WordPress.

Integrating gravatars on a wordpress-blog right now is not terribly difficult, as is clearly explained in the WordPress-codex. If you know your way around in the admin-area it’s just a matter of five minutes. Upload the plugin, activate it, and change one line in the comment-part of your WordPress-theme. The plugin takes care of “hashing” the email-adresses of your commenters, changing it into a link to an image on the gravatar.com website.

My php-code for a comment now became:
<li style="background: url(<?php gravatar("","","http://houbi.com/gravatar.gif") ?>) no-repeat;
padding : 0 0 0 100px; height: 100px;">
<?php comment_text() ?>
</li>

This sets up the gravatars as background images of a list and moves the comment text to the right. If the gravatar.com returns no image for a commenter a plain grey image is used.

Picking a gravatar for yourself is not very difficult either:
1. Go to http://site.gravatar.com/signup and put in your email address.
2. Go to your mail program, find the mail support@gravatar.com has just sent you, and click on the link inside the message.
3. Choose a password (you will need this if later you’d decide to select a different picture).
4. Create Your Default Gravatar. You do this by either uploading a file from your local computer or network, or by finding a nice image from the web. Don’t worry too much about the size of the image, you can “crop” (cut away superfluous parts) or scale the image in the next step.
5. Crop or Size Your Image. With the slider you can resize, with the square you can pick a different part of the image.
6. Select how “adult” your image is (a way for prudish webmasters to filter out knobheads from other kind of knobheads, wankers from other kind of wankers etc…).
7. Apply the image you’ve now created to your Email Address

Et voilà, you’ve now become the owner of one shiny gravatar.

All that’s left to do after that in order to see your gravatar in all it’s glory here on this blog, is making a comment here.